carat

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Terme Définition
carat

En bijouterie, le carat (abrégé "ct" en français, certains bijoutiers le notent "K" ou "kt" en anglais) est une mesure de pure té de métaux précieux tels que l'or. Dans ce contexte, un carat représente 1/24e de la masse totale d'un alliage

En joaillerie, le carat est une unité de masse utilisée pour les gemmes, à ne pas confondre avec le carat des bijoutiers. En 1907, le carat (métrique) est défini par la 4e Conférence générale des poids et mesures (CGPM) comme étant égal à 200 mg, soit 5 carats pour 1 gramme. L'unité est généralement notée « ct » en abrégé, mais certains bijoutiers écrivent « K » ou « kt », suivant l'anglais.

Par exemple, de l'or à 15 carats signifie que dans 24 g d'alliage, on trouve 15 g d'or pur. De l'or 24 carats est de l'or pur.

L'or ayant une masse molaire supérieure à celle des éléments avec lesquels il est généralement allié (l'argent et le cuivre par exemple), le pourcentage atomique d'or, c'est-à-dire le nombre d'atomes d'or pour cent atomes d'alliage, est inférieur au pourcentage massique d'or. Ainsi, un jonc en or 18 carats de 24 g contient 18 g d'or pur, mais moins de 75 % des atomes constitutifs sont des atomes d'or.

De plus, suivant la nature et la proportion relative des éléments secondaires, différents alliages d'or ayant un même nombre de carats peuvent présenter des pourcentages atomiques d'or différents. Quelques pourcentages massiques :

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